中醫師談失智症 頭皮針治療

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

作者/林舜穀 中醫師

為什麼要頭皮針?療效好且副作用少

治療失智症患者最常用的就是頭皮針,幾乎每個患者都會用到。頭皮針治療有許多的好處,一是可以直接刺激腦部,臨床試驗證實可以提升認知能力、維持生活能力,在動物試驗中也發現會活化腦細胞、促進腦部血液循環。二是頭皮針能對不同的失智分型專門取穴,如血管性失智症會加強運動區、額顳葉失智症會以前額部的神庭和本神穴為主。

頭皮針的另一個好處是安全,因為有堅硬的頭骨保護,不會造成大量出血、也不會傷害到重要器官、感染的風險也低;此外,治療完成後病人即可正常活動,也不會有太多殘留的痠脹或肌肉無力感覺。

當然,頭皮針也不是完全沒有缺點,最主要的副作用就是相對於四肢部位的穴道來講,頭針的疼痛感更大,有些患者不容易接受,因此我會採用逐漸增加穴位的方式,一開始先由頭頂的百會跟四神聰穴開始,慢慢增加兩側與前方的穴位,用兩到三次的將治療穴位逐漸加入。

為什麼穴位不同?針對不同失智分型

有時候家屬會問我,為什麼我的長輩跟其他人針灸的穴位不一樣?原因是每個病人的失智症分行與病程不同,需要的治療也不一樣。失智症包含了許多不同的分類,包含有最典型的阿茲海默症,以記憶力退化、認知功能下降為主要症狀;其次還有額顳葉型失智症,一開始以個性改變、古怪行為為主;還有中風或血管硬化導致的血管性失智症;以及帕金森氏症衍生的失智症等不同類型,個需要不同的治療主穴。

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

治療失智症最常用的穴道就是頭頂的百會與四神聰穴,有提升認知能力、記憶力、生活自理能力的效果,並且對於行走活動時的平衡維持有很好的效果。由於認知和記憶退化是失智症患者共通的問題,因此幾乎每個失智症患者都會針灸這組穴位。特別是對於典型的阿茲海默症患者,這組穴位是一定要用的。

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

前額的神庭穴和本神穴是鎮定安神很重要的穴位,治療失智症患者的精神跟行為症狀,包含幻覺、妄想、焦慮、激動、甚至是有攻擊性等症狀。對於額顳葉失智症患者情緒失控,以及中期失智症患者的異常行為,有一定的抑制效果。如果情況嚴重時,還會在加上前額的印堂穴與太陽穴。

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

運動區是由頭頂往斜下方延伸出的兩條帶狀區域,正好對應到大腦皮質負責肢體運動的部位,對於中風後肢體偏癱或拘攣或是活動不利的患者,以及衍伸出的血管性失智症有治療效果。如果肢體偏癱的情形嚴重時,也會直接在患側肢體針灸加強。

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

在運動區前方的位置稱為舞蹈震顫控制區,治療帕金森氏症患者的四肢不自覺顫抖、小碎步、轉身困難且身體僵硬等症狀,對於若是有合併失智症狀的患者,也會再配合上頭頂區域的百會與四神聰等穴位。

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

在頭部兩側耳朵上方,有負責聽力和語言的區域,是治療失智症患者伴隨語言障礙或聽力退化常用的穴道,特別是額顳葉失智症的患者,常在早期即出現語言能力喪失的症狀,就常針刺這些穴位治療。

為什麼要起來走?動氣療法效果更好

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

在我的失智症特別門診,常常會看到一個特別的現象,許多頭上扎著針的患者,由家屬陪著在中醫科走來走去,他們都在進行動氣療法。動氣療法就是在針灸的同時配合上肢體的活動,適合失智症患者的活動有兩種,一是在針灸的同時緩步行走,動作要慢但是步輻要大且穩定,無法起來走的患者,就由家屬帶著作雙手抬舉的運動。

動氣療法的目的是藉由肢體的活動,帶動氣血的循環以加強針灸的效果,同時可以讓腦部保持清醒,並且給與患者作輕鬆的運動,臨床上發現配合動氣療法的治療效果更好。因此我鼓勵所有的失智症患者都應該於針灸時盡可能配合動氣療法。

動氣療法的時間一般建議至少要 20 分鐘,如果病人不會太勞累的話,持續 30-40 分鐘都是可以的,如果患者累了可以稍微休息一下,等體力恢復在繼續進行。過去的研究發現讓失智症患者接受充分的陽光照射可以改善認知與活動能力,如果就診時有出太陽的話,我會特別請患者到窗邊太陽曬得到的地方治療。

為什麼要加電針?強化治療效果

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

當失智症並程進入中後期,患者的情緒會越來越難以控制,親近的照護者對他們來說也變的越來越陌生,認知和表達能力也會越來越不好,導致患者時常陷入一種恐慌的狀態。面對這樣嚴重的患者,只有針灸治療較難很好的控制情緒。

面對這種病人,就會在針上加入電的刺激,電刺激一般會使用較低的頻率 (一般是 20Hz 左右),並且將電流慢慢增加,直到病人感覺到明顯的跳動感,或是觀察到病人的表情有明顯的變化為止。

拒絕針灸怎麼辦?耳穴無痛敷貼

▲失智症頭皮針治療(圖/林舜穀)

許多患者對於針灸會有恐懼,特別是已經有被害妄想症狀的患者,初次就診時對於針灸療法時常極為抗拒,這時我就會改用耳穴敷貼作為替代,耳穴敷貼是用有磁性的鋼珠貼在耳部的穴位上,因為是圓滑的珠子,因此敷貼時不會有疼痛感、敷貼後留滯於耳朵上的時間可以長達兩個禮拜,期間完全可以正常的生活,治療的穴位一般選取神門、心點與皮質下點。

耳穴敷貼在臨床試驗中已經被證實可以改善睡眠與情緒、提高治療參與度,患者的接受度很高,幾乎不太有無法溝通的抗拒現象。

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