鄭崇佑醫師/晨僵、感覺疲倦? 小心類風濕性關節炎!

▲示意圖。(圖/問8線上健康諮詢提供)

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文:鄭崇佑 吉安醫院醫療副院長/吉安醫院家醫科主治醫師

早上起床時覺得四肢僵硬?有時甚至長達數十分鐘或一個小時?當心,可能是類風溼性關節炎找上你囉!晨僵是類風溼性關節炎一個很典型的症狀,一般而言活動後會較為舒緩。

類風濕性關節炎是一種自體免疫疾病

所謂類風濕性關節炎,難道是因為關節扭傷等運動傷害所造成的嗎?又或者它像痛風一樣,是體內尿酸結晶所導致,和飲食習慣或遺傳息息相關呢?

其實都不是這樣的,類風濕性關節炎是一種自體免疫疾病,正常情況下,我們的免疫系統是幫忙排除外來的病原,但對於類風濕性關節炎的患者來說,他們的免疫功能出錯了,不是免疫力低下,反而是不當的攻擊病患本身,而造成關節炎的發生。

類風溼性關節炎的特徵

類風濕性關節炎初期常見的症狀並不具有特異性,很難與其他疾病鑑別,大約有六到七成的人發病初期會感覺疲倦、食慾不振、全身無力。

那類風溼性關節炎相較於其他關節炎具有什麼樣的特性呢?通常被侵襲的關節具有對稱性,且以多發性關節炎為主,包含手指、手腕、腳趾及膝關節。此外,好發族群以三十到五十歲的女性為多。

什麼,關節變形竟然是不可逆的!

類風溼性關節炎最可怕的是關節變形不可逆!如果關節變形不可逆,那麼求診不就沒有任何幫助嗎?類風溼性關節炎不就等同絕症一般?

事實恰好相反,正因為關節的變形不可逆,患者更應該積極按時服藥去抑制關節炎惡化的發生,否則當有一天雙手真的扭曲變形時,那才是欲哭無淚呢。

治療方法

類風濕性關節的治療包含藥物治療、物理治療、運動治療。這些治療主要的目的是控制關節發炎的情況,以免反覆性的發炎導致關節變形。

我是類風濕性關節炎患者,為什麼我上網google了我的藥單,卻發現裡面有化療藥呢?

類風濕性關節炎的治療會應用某些原本用來癌症化療的藥物,在醫學上藥物的劑量大小是很重要的,會決定在疾病中該藥物扮演什麼樣的角色。這一類藥物在高劑量下是化療藥,而低劑量則是免疫抑制劑,可以減緩關節的破壞。在安全性方面,大多數人使用都沒有問題,只有少部分人會發生副作用,只要在醫師的指導下用藥,並定期抽血追蹤肝腎功能,疑似有藥物副作用出現立即回診,就不必過度擔心。

除了關節變形,我還應該要注意……

類風濕性關節對人體的侵犯並不侷限於關節,關節外侵犯包含眼睛(乾眼症、鞏膜炎)、 血管(血管炎、發紺)、肺部(動脈炎合併肺動脈高壓、肺間質纖維化)、 心臟(心包膜炎、心肌炎、心內膜發炎)。

本文為問8 線上健康諮詢提供,原文刊載於此

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