潘懷宗/抗癲癇 修正後的生酮飲食療法

▲生酮飲食、飲食控制。(圖/123RF)
▲生酮飲食被用於治療抗藥性癲癇,已經有近百年的歷史。(示意圖/123RF)

文/潘懷宗 博士、陽明交通大學醫學院兼任教授

2021年7月倫敦大學學院暨英國國家神經醫學專科醫院的沃克教授(Matthew Walker)發表了一篇研究論文在《大腦通訊》(Brain Communications)的期刊上,他和英國利物浦市的一家維他樂國際有限公司合作(Vitaflo Ltd),共同開發出針對抗藥性癲癇註1的新飲食療法,並已經完成了世界上首個臨床試驗(編號: NCT02825745),效果不錯,此飲食療法有別於傳統嚴格的生酮飲食法,可望降低患者的副作用,並增加其順從性。

傳統的生酮飲食是由高脂肪(70~80%)、極低碳水化合物(5~10%)和足夠的蛋白質(10~20%)所組成,主要是模擬一般人絕食(禁食)時的狀態,強迫身體啟動備用燃料來維持所需的能量,也就是使用體脂肪來作為主要的能量來源。像這種從碳水化合物(葡萄糖)轉變到利用脂肪來作為身體的燃料時,血液當中的酮體(Ketone Body))註2就會開始上升,因此被稱為生酮飲食(Ketogenic Diet)。而正常人三大營養素應佔總熱量的比例為:15% 蛋白質、55% 醣類和30% 脂肪。

▲生酮飲食、飲食控制。(示意圖/123RF)
▲傳統的生酮飲食是由高脂肪、極低碳水化合物和足夠的蛋白質所組成。(示意圖/123RF)

生酮飲食被用於治療抗藥性癲癇,已經有近百年的歷史,更於1997年被拍攝成一部電視電影 ---《不要傷害我小孩》(First Do No Harm)後而聲名大噪。約有半數抗藥性癲癇的病患採用生酮飲食後,其癲癇發作次數減半,且即使停止生酮飲食後,效果仍可持續。但是,高度限制病患的飲食後,可能會有食慾不振、便秘/腹瀉、低血糖、高膽固醇、噁心嘔吐、生長減緩、酸中毒和腎結石等等的副作用,對某些病患來說,很難持續下去,因此並非所有的人都能適用。在此,筆者必須提醒大家,醫學界目前仍然視生酮飲食為一種治療方式,而非個人飲食嗜好,所以必需在醫師的指導下才能進行,且不應該拿來當作另類的減肥方法。

生酮飲食為甚麼可以幫助病患改善癲癇呢? 真正的原因,我們還不是很清楚,但有些人認為是因為酮體的產生,所以可以控制癲癇的發作。但是倫敦大學學院的沃克教授卻不這樣認為,他相信藉由提高飲食裡的中鏈脂肪酸(碳鏈長度在8~12的飽和脂肪酸),特別是癸酸(decanoic acid;碳鏈為10)的水平,才是提供抗癲癇作用的來源。理由是許多的研究已經顯示,癸酸可以穿過血腦屏障並減少興奮性神經訊號的傳遞、減低神經網絡的整體興奮性(體外實驗)、以及增高小鼠癲癇發作的最低閥值等等。另外,辛酸(Octanoic Acid;碳鏈為8)可以使癸酸免於在神經細胞中被氧化,進而加強了癸酸的作用。基於此,沃克教授於是新開發出了一種中鏈酯肪酸的補充劑(商品名為K.Vita)給病患服用,用來增加病患體內癸酸的水平,進而控制癲癇的發作,除可以減少不良的副作用外,也更加可口。這個補充劑是一包(120毫升)可以即拆即食的增稠調味液體,裡面含有 80:20 癸酸:辛酸。

▲癲癇。(示意圖/123RF)
▲約有半數抗藥性癲癇的病患採用生酮飲食後,其癲癇發作次數減半。(示意圖,非當事人/123RF)

此次臨床實驗為12 週,總共有 35 名已知對藥物無反應的癲癇兒童(3~18歲)和 26 名患有抗藥性癲癇的成人(>18歲)納入此實驗。兒童必須在第五週結束前,漸進式的達到全天熱量的17.5%是由K.Vita補充劑提供,第12週內達到35%的熱量來自K.Vita。成年人則必須是在第五週結束前,達到全天熱量裡面必須含有一整包(120毫升)K.Vita所提供的熱量,第12周內達到兩整包的熱量來自K.Vita。於此同時,病患僅須限制飲食中的高精製含糖食品和飲料,例如含糖飲料、果汁、糖果和早餐穀類食品。其他的澱粉類碳水化合物,如麵包、意大利面、米飯和土豆,並不受限制。最後,總共有 23/35 (66%)兒童和 18/26(69%)成人完成了全部12週的試驗,腸胃不舒服是病患中途退出實驗的主要原因,但其退出率會隨著時間的推移而下降(產生耐受性)。超過四分之三的參與者/護理人員對補充劑表示滿意,例如味道、質地和外觀以及易用性。在癲癇發作次數部分,平均減少了50%,並且只有不到 10% 試驗者的體內看到酮體上升。

沃克教授在接受訪問時說到,這個改良後的飲食療法提供病患另一種的選擇,特別是那些不能忍受或無法獲得生酮飲食的病患,雖然目前這項臨床研究僅是初期,但令人興奮的是,在三個月(12週)的治療後,該飲食療法的癲癇發作次數在統計上顯著減少。此外,超過 90% 的參與者沒有觀察到高酮水平,這除了表明了新一代飲食療法的效果與酮體上升與否無關外,更重要的是,高酮水平會造成病患短期和長期的副作用。

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▲病患僅須限制飲食中的高精製含糖食品和飲料。(示意圖/123RF)

論文第一作者、倫敦大學學院大奧蒙德街兒童健康研究所的資深營養師舍勒博士(Natasha Schoeler)認為,這種用於癲癇管理的新型飲食方法除了遵守均衡飲食的原則外,同時搭配商品化的 K.Vita飲食補充劑,與傳統生酮飲食相比較,方便易於執行且允許病患更大的飲食自由空間,順從度可望大大的提升。加上如此一來,也就可以減少專業營養師的投入時間,在人力緊張的今天,就能夠更全面地推廣到所有抗藥性癲癇患者的身上,嘉惠他們,真是美事一樁。

註1:抗藥性癲癇是一個醫學名詞,用於描述已經使用了兩種以上的藥物,且每種藥物都已經達到最大的合理治療劑量時,癲癇發作仍不能受到良好的控制時稱之。有些人也將其稱為“頑固型”或“不受控制型”的癲癇症。

註2:酮體是肝臟分解脂肪時所產生的一個化學產物。身體通常在禁食、長時間運動或沒有那麼多碳水化合物可以使用時,身體才會被迫使用酮體作為備用能量。

Journal Reference:
1. NE Schoeler et al. A feasibility study of a blend of medium chain triglycerides to manage drug-resistant epilepsy. Brain Communications, 2021; DOI: 10.1093/braincomms/fcab160.

關鍵字: 潘懷宗

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