潘懷宗/美國加州自來水導致15,500人罹癌 台灣從中學到了什麼?

▲水系列。(圖/Pixabay)

▲加州金門大橋。(示意圖/Pixabay)

文/潘懷宗

你每天喝的自來水中,只要含有化學物質,不論致癌或不致癌,即使濃度低,都可能因為不同化學物質在體內的交互作用後,導致癌症上身!美國國家廣播網(CNN))在2019年4月30日大篇幅報導,環境工作組織(Environmental Working Group, EWG)的塔莎・史陶依(Tasha Stoiber)博士發表在《環境衛生》期刊的研究結果,如果你/妳終其一生都喝加州自來水的民眾,罹癌的風險,竟然會大大地增加。該研究估算,在公共供水系統中測到的污染物質,已經造成15,500人罹癌。

在美國加州,飲用水的標準必須透過立法來規範,法案的名稱為”安全飲用水和有毒物質強制法案”(Safe Drinking Water and Toxic Enforcement Act),因為是加州在1986 年通過的第65 號法案,因此又稱”加州65提案”(California Proposition 65, 簡稱Prop 65),這個法案的目的就是要監控化學物質汙染到飲用水的問題。 該法案要求公佈已知會造成(1)癌症、(2)先天性缺陷、(3)生殖傷害 (共900 種以上) 的化學物質清單,而且清單每年必須要更新。此外,該法案還要求在加州銷售產品的企業,若其產品含有公布的化學物質,企業就必須主動標示以告知消費者。未清楚標示而違反規範者,會被處以罰金。

▲水系列。(圖/Pixabay)

▲如果終其一生都喝加州自來水的民眾,罹癌的風險會大大地增加,圖非當事地點與人物。(示意圖/Pixabay)

這些被公布的900多種化學物質中,包括有砷、六價鉻、鉛、銅、三氯丙烷(1-2-3TCP)、全氟烷基物質(PFAS)、過氯酸鹽、硝酸鹽以及輻射性的物質(如鈾、鐳)等。

史陶依博士表示,目前罹癌風險都是根據個別污染物質在身體內的暴露量來決定的。但若想要全面了解水中污染物對民眾的健康影響,就應該針對一組污染物的整體影響而不是一個一個分開來看。研究顯示,分析同時存在水中的多個污染物質對人體健康的影響,是今後更加重要的課題。

史陶依博士分析了2,737個加州的公共供水系統,藉由評估污染物質在供水系統中的濃度,進一步了解加州自來水對民眾健康狀況影響的程度。這些供水系統,供應了加州98%的自來水,它們都在”加州65提案”的規範以及州政府的監督之下。

為了維護飲用水的安全,加州公共供水公司會檢測一些規定內及規定外的污染物質。史陶依博士利用2011~2015年間飲用水中測試出的各種污染物濃度,計算出民眾罹癌的風險。包括因暴露到所有污染物的「年平均罹癌風險」,以及把所有污染物暴露量都考量進去的「累積罹癌風險」。

▲水系列。(圖/Pixabay)

▲飲用水如果遭受到砷的污染,即使很低的濃度,也會致癌。(示意圖/Pixabay)

史陶依博士根據自來水中測出的污染物質含量計算每個供水系統的累積罹癌風險,然後把供水系統分成四種不同的風險類別。如果一輩子都飲用最高風險的自來水,1000個人中至少會有一個人被醫生確診罹癌。然而,根據美國癌症協會估算,全美有40%的人,終其一生會被診斷出罹癌,雖然罹癌的原因有些是因為飲用水造成的,有些則不是。

而史陶依博士分析的2,737個供水站中有將近500個被歸入高風險。而且這些高風險供水站有幾個特點: 規模都很小,供應的人數在10,000人以下,水的來源也大多是地下水。該研究估算,在整個加州的3千8百萬人口中,有3百萬人終其一生喝這500處供水站的水,將會導致4,860 個人罹癌,罹癌率將近千分之二,非常地高。 對於全部加州的民眾,如果終其一生喝當地的自來水,估計將導致15,500人罹癌。史陶依博士的研究同時建立了評估的模型,它也可以運用在其他地區來了解飲用水造成罹癌的風險。

飲用水致癌的原因很多,其中之一是由於受到重金屬砷的污染。地下水中砷的來源,一部分來自於大自然地層中,另外一部分是因為工業以及農業的污染。飲用水如果遭受到砷的污染,即使很低的濃度,也會致癌。目前歐盟飲用水中砷的含量限制是5ppb (0.005 毫克/公升),而美國以及台灣是10 ppb (0.01 毫克/公升)。亞利桑那大學暴露科學與風險評估中心凱利・雷諾主任更表示,飲用水中的砷含量,根本沒有安全閥值,屬於"零容忍”的污染物。

▲水系列。(圖/Pixabay)

▲飲用水致癌的原因很多,一部分來自於大自然地層中,另外一部分是因為工業以及農業的污染。(示意圖/Pixabay)

史陶依博士發現預估罹癌的4,860人中,有47%的人是因為飲用水中的砷污染造成的。三分之一的人是因為水處理的副產物造成癌症。另外16%是因為六價鉻污染造成的(電影「永不妥協」中探討的正是加州飲用水遭受六價鉻污染的真實故事)。

砷存在大自然中,包括有機砷和無機砷兩種:有機砷常見於魚貝類等海產食物中,容易被人體代謝排出,屬於無毒性的砷;無機砷的毒性大,過量攝取會引起噁心、嘔吐、抽搐等中毒症狀,古裝劇中常用來下毒的砒霜,就是無機砷。國際癌症研究中心(International Agency for Research on Cancer, IARC)已經將無機砷列為一級致癌物質,無機砷容易引發皮膚癌、肝癌和肺癌等癌症。國人對砷的印象,應該是從烏腳病得到的。1950 年代末期,在台灣西南沿海民眾飲用含砷的地下水,導致烏腳病。當時發現烏腳病起因於飲用含砷的井水,為解決此問題,政府於1960 年代開始在當地鋪設自來水管線,直到1970 年代中期,才讓全部居民都有自來水飲用並讓烏腳病不再發生。1990 年代蘭陽平原也發現含砷井水引起慢性中毒的狀況,還好兩年內就全面改用自來水進而解決了這個問題。

▲水系列。(圖/Pixabay)

▲國際癌症研究中心已經將無機砷列為一級致癌物質。(圖/Pixabay)

而國內自來水的來源又是什麼呢? 有沒有使用地下水來做為自來水供應給民眾呢? 根據台北自來水事業處(簡稱北水處)提供的資料表示,全台灣供水站的自來水水源中,河水佔33%,地下水佔7%,河水及地下水兩者都有的佔60%,也就是說有93% 的供水站會使用地下水做為水源。而首善之都的台北市情況又如何呢? 北水處供水站的自來水水源中河水佔99.55%,地下水(指泉水)佔0.34%,河水及地下水兩者都有的(山豬湖供水站)僅佔0.11%,也就是說僅僅0.45%供水佔使用地下水做為自來水源。而北水處的供水轄區除了台北市之外,周邊的新北市三重、新店、永和、中和、部分汐止區域以及常態支援板橋、蘆洲、新莊、淡水、汐止等。比起全台灣93%供水站會使用地下水做為自來水源而言,北水處使用地下水的的比例小很多。

而現行國內自來水水質檢測的項目,乃依據環保署訂定的「飲用水水質標準」進行管制,檢測項目共計66項, 比起加州的900項,相距甚遠。至於前面提到的六價鉻、三氯丙烷(1-2-3TCP)、全氟烷基物質(PFAS)、過氯酸鹽、以及鈾、鐳)放射性物質)等都不在我國飲用水水質標準的管制項目中。依「飲用水水質標準」中重金屬砷的最大限值為10 ppb (0.01 毫克/公升),北水處近年來各供水站的檢測結果平均為檢測不出 (即小於方法偵測極限1.2 ppb),測到有砷存在的值,大多在2~3 ppb (0.002~0.003 毫克/公升)之間。使用地下水的供水場,砷的檢測結果並未較高。雖然北水處飲水中砷含量符合「飲用水水質標準」的要求,但仍有改善空間,即使加州的飲用水供水站,也都積極在更新設備、尋求持續改善的方法。

▲▼直潭淨水場空拍,新店溪,曲流,墳墓,直潭國小,枯水,和美山,翡翠水庫。(圖/記者湯興漢攝)

▲直潭淨水場空拍。(示意圖/ETtoday資料照)

砷污染的水被加熱或者煮沸後並不能去除砷,市面上的反滲透膜(RO逆滲透)凈水器,可以去除砷以及鉛等重金屬。另外,含有動力學降解流動(Kinetic Degradation Fluxion,KDF) 技術,一種銅鋅合金的濾心,也能有效除去水中的砷以及重金屬。還有一種微鼻過濾器,利用在陶瓷顆粒上創造微孔,模擬人體鼻子的過濾技術,活化微孔和表面,能選擇性地吸附並固定砷(及重金屬),也可以除去水中的砷及重金屬。民眾如果使用這幾種過濾器過濾後的水,可免除砷的危害,但潘老師要特別提醒,為了避免水中的微生物未被完全過濾,喝進肚子裡引起疾病,自來水即使過濾後仍要煮沸才能飲用,使用過濾裝置時,也要定期更換濾心,才能安心飲用喔!

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