蔡明劭醫師/小孩常喊耳朵痛? 淺談中耳炎與中耳積水

▲(圖/問8線上健康諮詢提供)

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文:蔡明劭 嘉義長庚紀念醫院耳鼻喉科主治醫師

「中耳炎」和「中耳積水」是經常聽到的兩種耳朵相關的疾病,兩個病名聽起來有點類似,讓大部分的人經常搞不清楚,究竟它們之間有什麼差異呢?

所謂中耳炎是中耳腔發炎,通常是受到細菌或病毒感染所造成,能透過臨床症狀與耳鏡檢查來診斷。所謂中耳積水是指中耳腔中出現液體,積液的原因可能是發炎或耳咽管功能不良所致。

成人「中耳積水」是鼻咽癌警訊要當心

中耳炎常發生於急性呼吸道感染或感冒之後,特別是小孩的耳咽管相對於大人來說較短且較平,這種結構上的差異容易使細菌或分泌物進入耳咽管。隨著年齡增長,由於耳咽管結構的改變,中耳炎的發生機會隨之下降,不過功能不佳的耳咽管還是有機會持續到長大成人。

中耳積水經常在中耳炎後發生,在孩童身上較為常見,大人則較少發生中耳炎積水。因此如果在大人身上觀察到中耳積水,需特別小心鼻咽癌的可能性。

中耳炎的症狀&治療方法

發生什麼症狀要懷疑中耳炎的發生呢?中耳炎最常見的表現為耳朵疼痛,發燒,聽力下降。

中耳炎的治療方式取決於症狀的嚴重程度,若症狀嚴重,活動力或食欲大幅減低,或者在過去48小時內耳朵持續疼痛或高燒至攝氏39度,會建議直接使用抗生素。若症狀輕微者,可選擇持續觀察,通常中耳炎與中耳積水有相當高比例能自行消退。

另外,很多家長會擔心「中耳炎會導致長期聽力受損嗎?」急性和慢性中耳炎是有機會導致聽力受損的,聽力受損的常見原因包括聽小骨的侵蝕或鼓膜穿孔。然而,只要及早尋求醫師協助並接受妥善的治療,持續進行追蹤,通常都不會導致聽力的喪失,無需過度擔心。

延伸閱讀

【蔡明劭醫師】四種方法教你預防外耳炎

【余昊璋醫師】明知挖耳朵不好卻控制不了?談耳鼻喉科的三大「身不由己」

本文為問8 線上健康諮詢提供,原文刊載於此

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