潘懷宗/電子煙不安全!在美國已造成12死 台灣應立即立法規範

▲電子菸配圖(圖/Pixabay)

▲電子煙。(示意圖/Pixabay)

文/潘懷宗 博士

美國自2019年8月底伊利諾州爆出首例因吸食電子煙(e-cigarettes or vapes)死亡案例後,截至目前(9月27日)為止,根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)最新週報指出,全美因吸食電子煙導致嚴重肺疾病的案例,已從8月初的3個州通報21個案例,暴增至46個州共805例通報確診案例,其中已造成12人喪生,分別來自奧勒岡州、加州(2例)、佛羅里達州、喬治亞州、明尼蘇達州、堪薩斯州(2例)、伊利諾州、印第安納州、密西西比州和密蘇里州。由於部分病患的症狀嚴重,預計死亡人數還會持續增加,最近就連鄰國加拿大也傳出疑似抽電子煙引發神秘肺病的案例。這些因為吸入電子煙,導致嚴重肺部疾病的患者,會出現咳嗽、胸痛、呼吸短促、疲倦與嘔吐等症狀。

根據CDC這份週報,罹患電子煙相關肺部疾病的美國患者中,2/3是18到34歲年輕族群(62%),年齡介於18~21歲之間的年輕族群,就佔了22%,18歲以下的青少年,也占約16%。流行病學研究也發現,電子煙使用者發生急性心肌梗塞風險是一般人的2.2倍,發生肺部疾病風險是一般人的2.6倍。

▲電子菸配圖(圖/Pixabay)

▲有民眾疑似因抽電子煙而出現胸痛的情況。(示意圖/Pixabay)

2019年9月17日紐約州公共衛生和健康計畫委員會通過電子煙緊急禁令,只有薄荷味和菸草味電子煙可以繼續販售,其他口味的電子煙必須在兩周內下架。紐約州長古莫(Andrew Cuomo)9月15日宣布,禁止販售除了薄荷、菸草以外的所有加味電子煙,因為加味電子煙對年輕人極具吸引力,而市面上有68%的電子煙都經過加味。此一禁令讓紐約州成為繼密西根州後,成為全美第二個禁止販售加味電子煙的州。

根據紐約州衛生局統計,全州(2019年)近40%的高中生抽電子煙。以紐約州所有高中生而言,使用率從2014年的10.5%上升到2018年的27.4%。使用電子煙的青少年人數急劇增加中,據統計,2018年美國約有高達360萬中學生使用電子煙,比2017年爆增了150萬。

自9月11日美國總統川普表示電子煙可能成為國民健康問題,美國FDA業已針對此議題進行討論,是否在全國禁止銷售加味電子煙。而美國最大零售商沃爾瑪(Walmart)在9月20日也宣布全美各地所有門市停售所有種類電子煙,獲得民眾讚揚。

▲電子菸配圖(圖/Pixabay)

▲沃爾瑪宣布暫停出售電子煙。(圖/Pixabay)

已有數篇研究揭露關於電子煙對於人體健康的影響,2019年8月20日賓州大學醫學院(University of Pennsylvania Perelman School of Medicine)卡普瑞(Alessandra Caporale)博士發表於《放射線學》(Radiology)期刊的一項新研究發現,即使是不含尼古丁的電子煙(此研究是想確認除尼古丁外的其它傷害),僅只嘗試一次也會短暫改變全身的血液循環,甚至可能損傷血管內皮。

研究人員招募31名沒有抽菸史、平均年齡24.3歲的健康成年人(14位女性),分別提供不含尼古丁的電子煙,並在這輩子的第一根電子煙吸入16口後,立即使用MRI檢測周邊血管反應及內皮細胞功能在吸煙前後的差異。

結果顯示,第一次吸食電子煙後,受試者的血管擴張幅度明顯減少,測試淺股動脈(superficial femoral artery)血管平均擴張幅度比受試前縮減了34%,通過血管的最大血流量,即動脈血尖峰流速(arterial peak blood flow velocity)也降低了將近20%,充血指數(hyperemic index)減緩了26%,同時動脈血中的含氧量也下降了20%。實驗結果說明,即便吸入不含尼古丁的電子煙,也會傷害一般健康非吸菸者的血管內皮功能。

▲電子菸配圖(圖/Pixabay)

▲研究顯示電子煙有可能引發心血管疾病。(圖/Pixabay)

2019年6月由史丹佛大學心血管研究中心主任吳(Joseph C. Wu)教授率領研究團隊,發表在《美國心臟病學會期刊》(Journal of the American College of Cardiology)的一項研究指出,加味電子煙的菸油會損傷人體血管內皮細胞,進而引發心血管疾病。

加味液體電子菸油促使血管內活性氧化物(reactive oxygen species, ROS)濃度升高,刺激巨噬細胞分泌促進發炎反應的介白素(如interleukin-1β、interleukin-6),導致血管內皮細胞產生氧化壓力,長此以往,內皮細胞功能損傷,易衍生成為心血管疾病。

2018年7月由美國加州大學(University of California)發表在《公共科學圖書館》期刊(PLoS ONE)的一篇研究報告,比較香菸與電子煙對心肺功能的影響,結果發現,電子煙使用者有較高比率出現嚴重呼吸道副作用,包括呼吸困難等症狀,對於有氣喘病史之患者,還可能進一步加劇症狀,增加氣喘發作的機率。

電子煙自2006年在美國上市,一直被當成香菸的替代品,人們錯誤以為電子煙比較健康,可以幫助戒菸,但經由調查發現,抽電子煙不但無助於戒菸,還可能讓使用者成為傳統香菸、電子煙的多重使用者。美國研究則發現,高達七成的電子煙使用者根本無法放棄傳統香菸。

▲電子菸配圖(圖/Pixabay)

▲美國研究則發現,高達七成的電子煙使用者根本無法放棄傳統香菸。(示意圖/Pixabay)

除了菸油式電子煙外,日本近年來也流行一種加熱式菸品,以不燃燒的方式,用攝氏350度左右高溫將菸草加熱,加熱式菸品是以菸草製成,釋出的菸霧與傳統紙菸相同,均含有尼古丁和其他致癌物質。

那傳統紙菸、電子煙與加熱式菸品到底有何異同,潘老師在此特別製表加以詳細說明:

▲電子煙表格。(圖/潘懷宗提供)

▲傳統紙菸、電子煙與加熱式菸品比較表。(圖/潘懷宗提供)

世界衛生組織(WHO)已於2019年7月表示,電子煙確定有害,希望各國立法嚴格監管。目前,不能攜帶入境與禁止販售電子煙的國家包含泰國、新加坡、香港、澳門。反觀台灣,今年5月共有5千多人於政府公共政策平台連署要求開放加熱式菸品,但衛福部國健署發現加熱菸對青少年的吸引力比傳統菸還高,且可能增加使用者對尼古丁和其他有害化學物質(加味)攝入量,已於7月18日正式否決此提案,不開放加熱式菸品,若攜帶回國,屬於走私物品,仍將被扣押。

另外,現在只要在網路上搜尋「電子煙」,就能輕易找到許多各式各樣的菸油式電子煙,甚至還有實體店販售,對於菸油式電子煙,台灣至今仍無法可管,顯見台灣在新興菸品的規管遠遠落後於國際。應儘速立法,對電子煙採取強硬態度、全面禁止販售,以保障國民的健康。

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