不要輕忽中耳炎 常見問題一次解答

▲中耳炎(圖/劉得懿)

▲中耳炎。(圖/劉得懿)

作者:劉得懿 醫師

中耳炎是什麼?中耳和耳朵不一樣嗎?

答:醫學上我們把耳朵分成外耳、中耳、內耳。耳膜外面,抱括耳殼和外耳道,都是外耳;耳膜內部的空間叫作中耳。中耳和鼻咽以耳咽管相通,感冒的時候病菌容易從咽喉順著耳咽管感染中耳使中耳發炎,就是平常醫生講的中耳炎。中耳炎是感冒的其中一項併發症。

我家的一歲小朋友,最近會一直用手抓耳朵是什麼問題?

答:可能是中耳炎。中耳炎急性期會耳朵痛或是耳朵悶脹,有些時候會合併發燒,小小朋友不會講,只會以手拉扯耳朵來表示耳朵不舒服。大約只有1/3~1/2的中耳炎小朋友會有發燒的情況。

那些人特別容易得中耳炎?

答:由於小朋友解剖構造和免疫功能尚未發育成熟,因此學齡前兒童好發中耳炎,上小學後罹患中耳炎的機率就會大幅下降。若是兄弟姐妹有中耳炎病史、過敏性疾病患者、托兒所的學童、唇顎裂患者、第一次中耳炎發病年齡較小的病人、缺乏母乳哺餵的病人、暴露在菸害環境,比較容易得中耳炎。

什麼時候比較會得中耳炎?中耳炎多久會好呢?

答:中耳發炎後會造成中耳積水的後遺症,超過半數的病人一個月內積水會消退,九成的病人三個月內會消退。中耳炎可以視為是感冒的併發症,因此好發季節和感冒的期間相當。

小朋友反反覆覆得中耳炎,除了吃藥之外有別的治療方式嗎?

答:一般小朋友上小學後,得中耳炎的機會就會下降。若是中耳炎復發頻率高(半年發生三次或是一年內發生四次),可以考慮接受中耳通氣管置入手術以降低復發率。

中耳炎會影響聽力嗎?

答:急性中耳炎,會造成中耳化膿積水,會讓聽力暫時受影響,大多數的病人會自癒。如果中耳炎三個月後,積水沒有退,建議接受中耳通氣管置入手術,已改善聽力。中耳積水除了聽力受影響之外,並不會耳痛或是發燒,小朋友往往因為語言發展遲緩,檢查耳朵後才發現中耳積水的問題,不可不慎。

如何避免小朋友得到中耳炎?

答:戴口罩勤洗手減少感冒的機會、避免二手菸或是三手菸、避免過於擁擠的托育機構、餵母乳至少六個月、按時程接種肺炎鏈球菌疫菌與流行性感冒疫菌。

中耳積水,和洗澡水跑進耳朵裡面有關係嗎?藥物治療有幫助嗎?

答:中耳積水的感覺,和洗澡水跑進耳朵的感覺類似,都是耳朵塞塞的感覺。洗澡水跑進耳朵,水是留在外耳道(耳膜外),而中耳炎是中耳腔積水(耳膜內),兩者發生的部位不同。藥物治療對於細菌感染引起的急性中耳炎是有效的,一般療程為七至十天;使用類固醇治療目前沒有定論,長期使用類固醇是不建議的;抗組織胺(治療過敏性鼻炎)則對於中耳積水的治療是沒有幫助的。結論:除了中耳炎的初期抗生素可以治療細菌感染之外,中耳積水是沒有特別的藥物可以治療的。

中耳積水,除了中耳通氣管置入手術之外,有其它的手術可以輔助嗎?

答:可以接受腺樣體切除手術。中耳和咽喉以耳咽管相連,腺樣體位於耳咽管在咽喉開口旁邊,腺樣體腫大會影響耳咽管的功能而造成中耳積水。腺樣體是淋巴組織,感冒的時候會發炎腫大連帶影響耳咽管的功能。腺樣體切除能降低中耳積水的發生率。X光檢查可以評估小朋友腺樣體肥大的嚴重度。

之前的醫生說我耳膜有破洞,是怎麼回事?

答:比較常見的原因是慢性中耳炎。可能是因為之前中耳有發炎,造成耳膜破損。外傷、耳咽管功能不良,也可能造成耳膜破損。

慢性中耳炎會影響聽力嗎?

答:聲音振動耳膜,透過中耳聽小骨傳至內耳,再透過神經傳遞訊號至大腦。中耳炎造成耳膜破損會影響聽力,長時間的中耳發炎會破壞中耳聽小骨也會影響聽力,中耳發炎影響到內耳也會造成耳朵神經受損影響聽力。手術治療可以修補耳膜重建聽小骨,但對於受損的神經是沒有幫助的。

耳膜破損建議手術修補嗎?

答:手術目的之一:減少中耳感染的機會。病菌會從受損的耳膜直接感染中耳,修補好耳膜可以減少中耳感染的發生率。手術目的之二:回復部份聽力。破損的耳膜或是受損的聽小骨都會影響聽力,手術可以回復部分的聽力。手術目的之三:清除病變。慢性中耳炎除了耳膜破損之外,中耳有時會殘留一些肉芽組織等慢性發炎的病變,手術中一併清除這些病變才能真正解決中耳反覆發炎的情況。

我被診斷慢性中耳炎已經很多年了,除了聽力差、容易感染之外,會有什麼其它的危險性或是併發症嗎?

答:中耳炎的併發症,是指感染狀況延展至中耳腔以外的地區,包括耳後的乳突、耳內的岩部、內耳迷路、顏面神經、腦、乙狀竇等。隨著藥物的發展與使用,中耳併發症已少見,但嚴重起來還是會有生命危險。

有沒有那些情況,我們應該更提高警覺,小心併發症呢?

答:急性感染持續超過兩個星期、兩週內中耳炎病症復發、慢性中耳炎急性惡化特別是有惡臭分泌物產生、治療期間發現惡臭的分泌物、嗜血桿菌或厭氧菌的感染。若是發生上述情況,要特別注意是否有中耳炎併發症的產生。

中耳炎與珍珠瘤有什麼關係?

答:耳咽管是連接中耳和咽喉的通道,負責維持中耳和咽喉之間壓力的平衡,若是耳咽管功能不良,會造成中耳呈現負壓,最後會使得外耳的角質堆積在一個囊狀的腫瘤叫作膽脂瘤(又叫作珍珠瘤)。若是初期穩定無感染的膽脂瘤,觀察追蹤即可,或是安排中耳通氣管置入手術以預防負壓造成疾病的進程;若是不穩定常感染的膽脂瘤,則應該考慮手術治療。

同場加映:耳朵痛又癢,關於急性外耳炎您該知道的事

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