食力/「香蕉葉斑病」如何破解? 「硼」有望成為新解方

▲「香蕉葉斑病」被視為危害全球香蕉產區最嚴重的病害之一。(圖/食力 foodnext提供)
▲「香蕉葉斑病」被視為危害全球香蕉產區最嚴重的病害之一。(圖/食力 foodnext提供)

圖文/食力foodNEXT
撰文/黃敬翔

新冠肺炎大流行後,許多國家為了防範病毒傳播,在全國範圍內施行社會隔離、對外則採取鎖國政策,讓許多農業缺乏人力進行種植、採收、出口等作業,在在威脅全球糧食供應。全球第2大的香蕉出口國、佔亞洲出口總額90%的菲律賓就受此影響,2020年的香蕉出口量可能從40萬噸下降40%至25萬噸。

你可知道,香蕉可是世界上最受歡迎的水果,根據國際貿易中心(ITC)的統計,2020年全球共出口了2千萬噸,一年更可以創下250億美元的商機!但香蕉產業一直遭受許多嚴重病害的威脅,疫情間接衝擊農業產銷,也讓如何在各種疾病下保護作物,成為香蕉產業重中之重的考量。

難以根絕的「香蕉葉斑病」急需創新防治手段!

全球香蕉產業其實一直飽受「香蕉葉斑病(Black sigatoka)」的威脅。該病目前仍被視為危害全球香蕉產區最嚴重的病害之一,由一種稱為「Mycosphaerella fijiensis」的病原菌引起,染病初期,香蕉葉會出現紅棕色小條斑,並逐漸擴大變黑,讓受害葉片提早枯死。不但會直接危害蕉株葉片,導致產期延後或減產,也可間接造成香蕉外銷船運期間,因採收株葉片數不足,使香蕉過熟而黃化,只能廢棄。

1960年代,香蕉葉斑病也曾在台灣大流行,造成相當嚴重的損失。直到1978年賽洛瑪颱風使高屏蕉區被夷為平地後,葉斑病菌的初期感染源密度明顯降低,加上全面執行葉部病害防治作業,讓高屏主要產區的發生率逐年減少,目前僅在台東關山以北至花蓮壽豐之間、高雄美濃至台南楠西一帶零星發生。

▲「香蕉葉斑病」會讓香蕉葉片提早枯死。(圖/食力 foodnext提供)
▲「香蕉葉斑病」會讓香蕉葉片提早枯死。(圖/食力 foodnext提供)

如果香蕉染上香蕉葉斑病而不加處理,整個農園可能會在幾週內就消失。因此,農民只能透過反覆的藥劑防治或清園等其他做法來進行控制,對農民而言耗時又昂貴。此外,該病對目前使用的幾種殺真菌劑均產生了抗藥性,因此產學都在持續努力尋找創新的解決方案,來對付目前仍難以控制的病原菌。

「硼」有望成為新解方?

全球四大跨國香蕉公司之一的「都樂食品(Dole Fresh Fruit Co.)」為了找到香蕉葉斑病新解方,於2020年5月底宣布與新創公司「Boragen」建立合作夥伴關係,以研究如何使用「Boragen」以「硼」為基礎、具殺菌效用的化合物,來預防香蕉葉斑病。

硼是一種天然的化學元素,是植物必需的微量營養素,直到近年才開始在生命科學領域受到關注,在製藥工業中發現其具有突破性的應用價值後,在農業中也被視為有巨大發展潛力。

Boragen的目標是運用硼來開發能防治多種病害的新興農業化合物,為農民提供更加永續的工具、減少農藥對環境造成的負擔,同時也能解決病原菌產生抗藥性的問題。

香蕉葉斑病並不是威脅香蕉的唯一疾病

其實,除了香蕉葉斑病外,還有許多病害持續威脅著香蕉產業。「香蕉黃葉病(Panama disease,也稱巴拿馬病)」也是一種肆虐全球的疾病,幾乎所有香蕉主要產地都無一倖免,它曾在1950年代摧毀了當時國際外銷主力品種的「大麥克蕉(Gros Michel)」,直到當時栽種大麥克蕉為主的中南美洲改種與台灣香蕉同主力品系的「華蕉(Cavendish)」,市場才轉向現今至少95%都是華蕉品種的景況。

但是2019年夏天,哥倫比亞曾宣布進入緊急狀態,因為該國最大的出口商品香蕉再次遭到「香蕉黃葉病熱帶第4型(TR4)」入侵。

▲「黃葉病」由「尖孢鐮刀菌古巴專化型」引起,會使香蕉出現細胞程序性死亡。由於該真菌對殺真菌劑有抵抗力,至今無藥可治,使黃葉病又被稱為「香蕉癌症」。(圖/食力 foodnext提供)
▲「黃葉病」由「尖孢鐮刀菌古巴專化型」引起,會使香蕉出現細胞程序性死亡。由於該真菌對殺真菌劑有抵抗力,至今無藥可治,使黃葉病又被稱為「香蕉癌症」。(圖/食力 foodnext提供)

早在黃葉病TR4出現前,就有科學家無數次警告曾經大規模感染大麥克蕉、摧毀香蕉產業的黃葉病會重返香蕉產業,會對目前的華蕉種植造成重創,如今也真的發生了,台灣目前也正積極防治。至今,黃葉病仍然無藥可醫,世界各國團隊也持續尋找解方。

追求永續發展,已經成為近年來各大產業相當關注的重要議題。2020年新冠肺炎的爆發,讓人們更加認真檢視產業的永續經營,香蕉這個價值250億美元的產業,該如何更完善的守護?是刻不容緩的發展重點。

延伸閱讀
食品史上的3月27日 香蕉研究所籌備會成立
【黃文弘專欄】綠頭香蕉是否有毒勿吃!!??
吃香蕉會致癌?什麼是天然輻射?

參考資料
The Virus Is About to Hit Banana Supplies Next
The Surprising Science Behind the World's Most Popular Fruit
Dole enters partnership to protect bananas from black Sigatoka disease
New partnership to examine use of boron in fighting Black Sigatoka
Disease Is Ravaging the $25 Billion Banana Industry
行政院農業委員會香蕉主題館香蕉病害

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