食力/你知道你常吃的髮菜曾經是來自沙漠的嗎?

▲(圖/食力 foodnext提供)

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圖文/食力 foodnext
撰文/蔡幸儒

「髮菜」又名「頭髮菜」,因外型酷似毛髮而得名,而其諧音又似「發財」二字,更使得它成為年夜飯討吉利的必備食材,許多中式羹湯料理中也不難見到它的身影。

髮菜、海髮菜,平平都長得像頭髮還有這兩種?

但其實目前常食用的「頭髮菜」主要有兩種,一種來自沙漠,也就是我們傳統認知的「髮菜」,另一種則來自於海洋,常又被叫做「海髮菜」。

其中生長於沙漠的這種「髮菜(Nostoc flagelliforme)」,主要歸屬於「藍菌門(Cyanobacteria)」的陸生藻類,具有耐高溫、寒冷與抗乾旱的生長特性,多生長在中國甘肅、陝西、青海、新疆、內蒙古等乾燥貧瘠的沙漠地區。經採收、挑選、風乾及整形包裝後,最後才會變成黑色如毛髮的模樣。

▲髮菜是傳統年夜菜常會使用的食材之一,在許多中式羹湯中也常可見到它的身影。(圖/食力 foodnext提供)

▲髮菜是傳統年夜菜常會使用的食材之一,在許多中式羹湯中也常可見到它的身影。(圖/食力 foodnext提供)

而另外一種「海髮菜(Bangia atropurpurea)」,又名「紅毛苔」,同樣屬於藻類,但在生物學的分類卻是屬於「紅藻門(Rhodophyta)」的水生藻類。生長的環境多是在浪花衝擊拍打的飛沫帶或海水高潮帶的礁石上,除了廣布於北太平洋、大西洋暖溫帶海域,在台灣北部、東北部沿海、澎湖區域同樣能見到這種海髮菜的身影。而在海髮菜生長旺盛的冬季、東北季風盛行時,更容易能見到紅褐色細毛狀的海髮菜在礁石上形成薄膜的樣子。

討吉利卻害到環境?沙漠髮菜是水土保持重要功臣!

在2000年以前,其實我們所常吃的髮菜羹材料多數使用的是這種來自沙漠的髮菜。本身雖然沒有任何特殊風味、充其量只是討吉利用,但它對生態環境卻極其重要。不僅為土壤保水,更扮演著固沙的角色,減緩沙漠化的情形發生。

但也由於多是透過野生採收而來的關係,不僅耗費人力,每16個足球場面積的土地,頂多只能採集到約2兩(約75.6公克)的髮菜,更讓它的價格曾飆漲到每公斤125元美金。也導致了中國許多地區過度採收、髮菜大量減少,使得沙漠化情形更加嚴重。

因此直到2000年,中共國務院才因為考量水土流失、沙塵暴問題,不僅將髮菜從《中華人民共和國野生植物保護條例》的保護級別二級提升為一級,嚴格禁止採集,也禁止了髮菜及其相關製品的收購、加工與銷售、出口。

少吃沙漠髮菜,或選擇髮菜替代品!

而現在我們所吃到的髮菜料理,除了多以海髮菜作為取代外,亦有少數發展人工種植的髮菜產品在市面出現。不過,值得注意的是,2009年香港消費者委員會調查市售髮菜產品,卻也發現有部分不肖業者以澱粉、海藻酸鈉或玉米鬚加以染色,藉以矇騙消費者。因此其也建議民眾,在支持環保的角度下,除了少吃髮菜、選擇髮菜替代品外,選購時也應多加確認產品標示、來源,以免求吉利不成,先影響健康。

延伸閱讀
一場刮了10年的沙塵暴 促使美國走上永續農業之路
救人也能救土地!古老神秘的生命之果「沙棘」!
來自天堂、越過沙漠與海洋的高級調味料——天堂椒

參考資料
食品營養成分資料庫(新版)
頭髮菜(Bangia atropurpurea)
頭髮菜(Bangia atropurpurea)-國立台灣博物館
国务院关于禁止采集和销售发菜制止滥挖甘草和麻黄草有关问题的通知-中国政府网
支持環保 少吃髮菜

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