科學技術 讓我們一年四季都能吃到蘋果!

▲蘋果長久保持新鮮的關鍵因素是「讓蘋果入睡」。怎麼樣讓蘋果睡著呢?(圖/食力 foodnext)

▲蘋果長久保持新鮮的關鍵因素是「讓蘋果入睡」。怎麼樣讓蘋果睡著呢?(圖/食力 foodnext)

圖文/食力foodNEXT
撰文/編輯部

萬人迷「蘋果」,因為一句「An apple a day, keeps the doctor away」變成人人愛的水果之星,我們在任何一天走進超市購物時,幾乎一定可以買的到蘋果。

美國蘋果的產季主要約在每年的8到11月之間,根據品種和地理位置而會有所不同,那為什麼他們在其他季節仍然能夠吃到保持新鮮及脆度的蘋果?

讓蘋果睡著,就能保持新鮮度!

蘋果長久保持新鮮的關鍵因素是「讓蘋果入睡」。怎麼讓蘋果睡著?氣體成分的組成可以影響到蔬果保鮮期,而商業運用的技術稱為控氣貯藏(Controlled atmosphere storage,簡稱CA貯藏),這並不是一項新技術,在數十年前就有人發現CA貯藏可以運用於延長蘋果的保鮮期上。

操作原理是將蘋果保存於低溫的CA貯藏室中,連續控制氣體的組成成分。大氣中的氧氣含量約21%、二氧化碳約0.04%,透過控氣系統將氧氣降低、二氧化碳提高(不同的水果,調整條件不同),就能抑制蘋果的呼吸作用,而進入休眠狀態、減緩自然衰老的時間,達到延長保鮮期的效果,甚至採收後能夠在CA貯藏下保存長達1年!

果皮打蠟,也能維持新鮮度!

除了CA貯藏的技術外,另一種方法則是在果皮上打蠟。台灣國產的蘋果產量不高,因此多習慣食用來自美國、智利、紐西蘭等等國家的蘋果,而經過長途的海運(至少3個禮拜),蘋果表面的微小孔洞,會透過呼吸作用使得水分流失,因此廠商會在蘋果表面噴上一層薄薄的「食用蠟」,以避免水分散失、果皮皺縮。

雖然蘋果本身已有天然的果蠟,但經過了採收、揀選、清洗、包裝,天然的果蠟會消失,因此才需要上一層食用果蠟。而食用蠟對並不會危害人體健康,因此可放心食用!

你可能不知道,你口中吃的蘋果可能是好幾個月前從華盛頓採摘的!透過科學的發展,利用CA貯藏、食用蠟等等的技術,讓我們即便不是在產季時,隨時隨地都能吃到新鮮、脆甜的蘋果!

延伸閱讀
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