李世明醫師/我需要吃益生菌嗎? 4個常見Q&A

▲我需要補充益生菌嗎?(圖/問8線上健康諮詢提供)

▲我需要補充益生菌嗎?(圖/問8線上健康諮詢提供)

文:李世明 台北中山醫院醫療副院長

Q1:何謂益生菌?

A:寄生在人類腸道系統的細菌約有400多種,其中有些對人體有所為害,但也不少數是對健康有幫助的,這些好的細菌統稱為益生菌,它不但是維持人體健康所必須的,並且可以調節人體免疫功能。

益生菌主要有兩大類,一種是乳酸菌(Lactobacillus)另一種是比菲德氏菌(Bifidobacteria);上述二者它們可以抑制腸道內致病菌的繁殖,更可調節免疫反應。

如腸道內的益生菌失衡,容易導致免疫功能失調,如過敏疾病及發炎現象。一旦長期免疫功能失調,則有機會造成有嚴重的後遺症,如糖尿病、腸道疾病等。

Q2:何謂乳酸菌(Lactobacillus)?

A:它是一種以醣類作為發酵物質而產生乳酸(Lactic Acid)的腸道厭氧桿菌,腸道厭氧桿菌約有二百多種,它們大多是人體腸道內及女性陰道內的正常細菌。其代謝產物是乳酸,可抑制腸道內及陰道內致病菌的生長及維持酸鹼平衡的健康環境。當年齡愈大時,腸道的乳酸菌數也會下降約10~100 倍。

一般統分為兩大類,一種是源自動物的乳酸菌,另一種則來自植物的乳酸菌。取自植物的乳酸菌較具活動力,且較容易在腸道中生存繁殖。在乳製品及食品加工業者常拿它應用來發酵,製成日常生活中的食物,如醋、酸菜、優酪乳、起司、釀酒、巧克力…等。

Q3:益生菌是否會不足?是否有需要補充?

A:下列因素會減少腸道益生菌的數目

1. 含氯較多的飲用水。

2. 不當使用抗生素。

3. 食物纖維質攝取不足(尤其外食族)。

適當補充益生菌不僅對消化有幫助,還可以改善腸躁症、消化不良、脹氣、大腸炎、腹瀉等腸道疾病。與營養和酵素的合成有更直接的關係,可改善免疫狀況,如益生菌不足會降低腸道抗體lgA 產生,減少白血球對菌原體的吞噬能力,並降低細胞免疫力。

另有報導指出,補充益生菌對過敏性鼻炎及食物過敏,以及對幼兒的過敏性皮膚炎、溼疹有相當大的改善。

Q4:益生菌對新生兒過敏體質有何幫助?

A:益生菌會促進TGF-β分泌,TGF-β是免疫調節因子,會促進IgA 抗體分泌,而IgA 抗體可以對抗食物中過敏原物質,進而減少過敏性疾病及症狀表現。

胎兒在母體內的免疫反應,偏向TH2,以免被母親排擠、流產,但出生後,會促進調整偏向TH1。假使新生兒的TH2 免疫反應仍然偏強的話,則會導致小孩的過敏體質。因此預測IgE 與嬰兒過敏體質的關係不明顯,所以一般我們在測新生兒臍帶血中IgE 的濃度,來得知嬰兒是否有過敏體質並不是個很可靠的依據。

如何促進嬰兒腸道(周邊)的免疫耐受性,進而減少過敏體質的產生,是目前醫界的重要課題,益生菌在抑制腸道致病菌、修補腸道黏膜細胞及幫助周邊免疫系統耐受性,似乎扮演著重要角色。

本文為問8 線上健康諮詢提供,原文刊載於此

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