潘懷宗/薰衣草精油導致孩童乳房早熟症



▲薰衣草。(示意圖/Pixabay)

文/潘懷宗 博士

2019年8月8日由美國國家環境健康科學研究所(National Institute of Environmental Health Sciences , NIEHS)研究員泰勒·拉姆西(J.Tyler Ramsey)發表在《臨床內分泌與代謝期刊》(Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism)上的一項個案研究報告中,發現4名孩童暴露在含有薰衣草精油的香水、沐浴乳、室內擴香器(或稱精油霧化器,將定量的水及精油加入後,與增濕器的原理相同,是以水氣散發精油香味至空氣中的一種室內芳香產品)等產品後,出現乳房早熟症(thelarche)。在停止使用含有薰衣草精油相關的產品後,女童和男童乳房在3~6個月內可以消退。



▲精油。(示意圖/Pixabay)

此個案報告中共有4名孩童(3女童、1男童),分別為7歲6個月齡女童、3歲11個月齡女童、7歲9個月齡女童及7歲11個月齡男童。

個案1)7歲6個月齡女童,6歲時家長便發現她左側乳房成長,就醫後測量有直徑4公分x 3公分之乳房組織,右側完全沒有。醫生詳細問診後發現,她從小就經常在家中接觸大人所使用含薰衣草精油的香水(Mi Tesoro Agua de Violetas)。

個案2)3歲11個月齡女童,1歲時母親就發現她右側乳房在成長,三歲時就醫,右側有直徑為3 公分 x 3公分,深度為1.12公分之乳房組織。她的母親自她嬰兒時期,幾乎天天使用含有薰衣草精油的沐浴乳(Magic Calming Baby Bath Lavender and Chamomile)幫她洗澡。

個案3)7歲9個月齡女童告訴醫生,她坐在靠近老師辦公桌旁,老師桌上永遠擺著薰衣草精油擴香器,在她注意到左邊乳房發育之前,已暴露於薰衣草精油1年的時間。

個案4)7歲11個月齡男童4歲起就有乳房異常發育情形,一直沒有就醫,直到就醫後發現雙側都有4公分 x 4公分,深度3公分的乳房組織。問診後了解,他自嬰兒期開始,每天都會接觸到含薰衣草精油的古龍水(Crusellas Violet Water cologne)。



▲薰衣草精油導致孩童乳房早熟症。(圖/Pixabay)

上述4名幼童,在停用含有薰衣草精油相關產品(香水、沐浴乳、擴香器、古龍水)6個月後,乳房提早發育情形獲得緩解,且都沒有再復發的情形。

研究人員隨後將八種薰衣草精油成分與人體細胞做共同培養,以檢測精油成分對人體細胞的影響, 8種化學成份分別是:桉油醇(eucalyptol),4-松脂醇(4-terpineol),雙戊烯(dipentene)和α-萜品醇(alpha-terpineol)、乙酸芳樟酯(linalyl acetate),沉香醇(linalool),α-萜品烯(alpha-terpinene)和γ-萜品烯(gamma-terpinene)。

實驗結果確定薰衣草精油中的化學成分會模仿雌激素功能,並抑制睪固酮(testosterone)分泌,稱為“抗雄性素” (anti-androgenic)效應。顯示精油就是這些病例中造成乳腺生長的原因之一,也就是精油中含有所謂的內分泌干擾物質(endocrine-disrupting chemicals, EDC)。醫學界應該要知道這樣的訊息,認知薰衣草或其他精油內都可能含有內分泌干擾物質。日後如有類似的臨床案例,就必須將精油類產品列入造成的原因之一來考慮。



▲精油。(示意圖/Pixabay)

此外,薰衣草相關產品與乳房過早發育情形,在西班牙裔(Hispanic)社區更為普遍,很可能是因為西班牙裔的家庭非常喜歡使用薰衣草精油,亦或者是他們在遺傳基因(體質)上,就對精油的影響更為敏感。

此外,早在2007年2月1日由美國科羅拉多大學丹佛分校小兒科內分泌學家布洛赫(Clifford Bloch)醫師發表在《新英格蘭醫學期刊》的一篇報告(brief report)就指出,三位年齡分別為4、7、10歲的小男孩均出現男性女乳症(gynecomastia)的現象,據調查他們都曾經使用含有薰衣草的香皂、洗髮精、沐浴乳及乳液等產品,一旦停止使用這些產品數個月後,他們的乳腺肥大的症狀隨即消失。



▲香皂。(圖/Pixabay)

當時研究人員即推測男童出現男性女乳症的原因,可能是因為薰衣草精油進入人體後,會干擾體內荷爾蒙的平衡,於是他們設計一個實驗,想看看精油如何影響實驗室培養的人類乳癌細胞的基因表現,結果發現這些精油可以模擬女性雌激素(estrogen),同時也抑制男性激素的分泌。

一般來說,青春期約莫從十歲開始,直到二十歲左右結束,青少年踏進青春期,身體會產生一連串變化並開始迅速地發育成長,首先,性荷爾蒙分泌會增加,第二性徵亦相繼出現,像是女生就會出現胸部發育、陰毛、腋毛之生長、身高長高、骨齡進展及初經來潮等。而乳房早熟症(Premature thelarche)是指在8歲前,單單只有乳房發育,而無其他青春期第二性徵發育的現象。



▲青少年踏進青春期,身體會產生一連串變化並開始迅速地發育成長。(圖/Pixabay)

男性女乳症(gynecomastia)指的是男性乳房組織有腺體增生的情形,普遍認知,雌激素(estrogen)會刺激乳腺組織的增生,而雄性素(androgen)則有拮抗的作用,故關於男性女乳症的機轉,目前多認為和局部組織雌激素與雄性素的不平衡有關。

男性女乳症是時下相當常見的情況,但很少發生在青春期之前。然而,也有可能是某些內分泌疾病所致,尤其是在青春期前就出現男性女乳症,務必請醫師詳細評估和檢查。某些藥物和環境因素也可能促使造成男性女乳症,如酒精、海洛因、大麻和抗憂鬱藥物。



▲某些藥物和環境因素也可能促使造成男性女乳症,如酒精、海洛因、大麻和抗憂鬱藥物。(圖/Pixabay)

研究學者呼籲,家長必須要謹慎的使用這些含有精油的日常用品,長時間使用必須更加小心,尤其是不要在兒童身上暴露。潘老師在此也提供英國芳療貿易評鑑會(Aromatherapy Trade Council)的精油使用指南,供讀者們參考:

• 精油是高度濃縮的產品,使用前應該先詳細閱讀相關注意事項。
• 不要將未經稀釋的精油直接塗抹在皮膚上。
• 千萬不要在兒童身上使用精油產品。
• 孕婦在使用精油前,務必先諮詢醫師的意見,某些精油可能引起宮縮。

最後,不要購買來路不明的精油產品,以保障自己和家人的安全。

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