食力/小動作可能造成污染 開瓶蓋就會釋放塑膠微粒?

▲(圖/食力 foodnext提供)

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圖文/食力 foodnext
撰文/黃欣培

塑膠有多方便?我們生活中充斥著各種塑膠製品,包括瓶裝飲料、塑膠袋等等,是早已習慣便利生活的我們,為了方便而難以割捨的一部分。塑膠對於環境的污染已經眾所皆知,隨著人們對於塑膠污染議題的重視,科學家也發現,工業生產製成或塑膠製品分解後形成的「塑膠微粒」早已充斥了地表與海洋。

根據2020年3月澳洲紐卡斯爾大學(University of Newcastle)全球環境修復中心研究員Cheng Fang等人所發布的最新研究指出,日常中的一些行為,例如用剪刀剪開、手撕開、刀子割開包裝塑膠袋等行為,這些過程都會產生「塑膠微粒」!

▲即使是轉開塑膠瓶蓋,也會產生微量的塑膠微粒。(圖/食力 foodnext提供)

▲即使是轉開塑膠瓶蓋,也會產生微量的塑膠微粒。(圖/食力 foodnext提供)

塑膠微粒對環境與生態造成隱憂

塑膠微粒的體積非常小,僅有5毫米以下,因此人類容易透過食物鏈攝入或由空氣吸入,儘管尚未有研究證實塑膠微粒對於人體有害,但是它仍對環境與生態存在很大的隱憂,目前已有許多研究證實,塑膠微粒會讓海洋生物誤食,累積在海洋生物腸胃道中,並對其循環系統與內分泌系統造成影響。

研究發現僅是打開包裝,就會釋放出塑膠微粒!

研究人員為此選擇幾款塑膠材質的物品,包括塑膠購物袋、氣泡紙、塑膠瓶、手套、包裝用緩衝粒等,調查打開塑膠包裝過程產生塑膠微粒的可能性,並以非常靈敏的石英晶體微量天平、掃描式電子顯微鏡、拉曼光譜來分析。結果發現,不管是以剪刀、撕開、割開的過程都會產生塑膠微粒

接著再使用上述的技術,測試打開日常生活中常見的塑膠包裝,包括:撕開包裝袋、割開膠帶、轉開塑膠瓶蓋。結果同樣發現,這些動作均會有塑膠微粒的產生,也就是說,幾乎每天我們日常習慣的動作都會產生微量的塑膠微粒,例如打開一包零食、切開包裹、擰開寶特瓶等。

▲研究發現在撕開巧克力包裝袋、割開膠帶、轉開塑膠瓶蓋的同時,會釋放出各種不同形狀、大小的塑膠微粒。(圖/《Nature》期刊)

▲研究發現在撕開巧克力包裝袋、割開膠帶、轉開塑膠瓶蓋的同時,會釋放出各種不同形狀、大小的塑膠微粒。(圖/《Nature》期刊)

減少塑膠使用量才是根本之道

儘管上述方式所產生的塑膠微粒不多,但是當我們關心塑膠微粒所帶來的污染、健康疑慮時,我們不能只是怪罪生產塑膠製品、塑膠微粒的業者,我們也應該自己承擔責任,減少塑膠使用量、避免塑膠垃圾流入環境中,才是最終解決之道!

延伸閱讀
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全球一年用掉8550億個塑料小包裝袋、足以覆蓋整個地球表面!
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參考資料
Microplastics generated when opening plastic packaging

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