潘懷宗/塑膠玩具中需要被關注的有害物質

▲玩具。(示意圖/123RF)
▲玩具中有需要被關注的有害物質。(示意圖,非本文中玩具/123RF)

文/潘懷宗 博士、陽明大學醫學院兼任教授

2020年10月22日《環境國際》雜誌(Environment International)網頁上刊登了一篇論文(紙本刊印遲至2021年),主要研究作者為丹麥技術大學范特克教授(Peter Fantke)以及他的博士生奧里薩諾同學(Nicolò Aurisano),研究合作夥伴還包括美國密歇根大學與聯合國環境計畫經濟組。作者群因為擔心兒童(包括嬰幼兒)在使用塑膠玩具時,會被裡面所添加的眾多化學物質所傷害,所以花了大量時間收集資料與精準計算後,列出了可能會有危害的化學物質關注清單(A list of Chemicals of Concern),提供世界各國在法規制定上的參考,同時也試著定出了在清單中,各個被關切的化學物質在塑膠玩具中的最大容許量(The Maximum Acceptable Chemical Content; ACC),這是一篇相當具有貢獻性和參考性的科學論文,因此美國的每日科學網站也在2021年2月22日引用了丹麥技術大學對於這篇論文的報導,筆者正是因為此,才注意到的。

▲玩具中需要被關注的有害物質。(圖/Pixabay)
▲玩具中有需要被關注的有害物質。(示意圖,非本文中玩具/Pixabay)

在這篇文章發表之前,大眾已知在塑膠玩具中對人體有害的化學物質包括:鄰苯二甲酸酯類增塑劑、溴化阻燃劑、雙酚A(BPA)、增香劑、含金屬的著色劑和穩定劑、以及很多非故意添加的物質等等。但是在各國法規中,通常僅側重於上述的特定化學品(例如鄰苯二甲酸鹽,溴化阻燃劑和金屬),但卻沒有涵蓋塑膠玩具中所可能發現的全部化學物質,此外,在市場上的塑膠玩具中仍然發現一些有毒和被禁止的添加物,也需要被加強關注。結果在這篇論文當中,作者提出需要被關注的化學物質清單,竟然高達126種(頭都昏了),其中有28種是本篇文章和其他諸多文章都認為會有危害的物質。另外有17種是本篇文章認為有危害,其他文章沒有提到的。也有44種物質是引用其他文章的結論。最後是37種需要被關注的化學物質,但現況數據不充足,無法精準計算出兒童暴露量與實際危害性,但仍然需要被關注(28+17+44+37=126)。可以預見的是,這篇文章後續將導致更嚴格的塑膠玩具國際法規的出現,玩具廠商應多加留意。

▲玩具中需要被關注的有害物質。(圖/Pixabay)
▲玩具中有需要被關注的化學物質高達126種。(示意圖,非本文中玩具/Pixabay)

兒童玩具的主要材質有三種:木製的、塑膠的、和毛絨的。塑膠玩具中又含有硬、軟和泡沫等不同的塑膠材料,總共大約有419種化學物質被拿出來研究(夠驚人的數目吧!),最終有126種需要被關注的物質,其中包括我們熟知的31種增塑劑(軟化和增加可塑性),18種阻燃劑(防止和抑制著火)和8種香精。作者群特別說明,文章內所謂“有害”的意思是這些化學物質對兒童的暴露量超過了法規參考劑量(RfD),或者是癌症風險超過了法規風險閾值,所以應該優先考慮將這些物質從玩具材料中淘汰出去,改選用更安全,更可持續的替代品來代替。在計算兒童暴露量時,作者會考慮玩具中的化學物質含量的高低,以及物質本身的化學特性,和玩具可能接觸的方式(用嘴咬、皮膚接觸、或鼻子吸入等等),同時也會考慮兒童會玩這個玩具多長的時間。研究人員進一步發現有所謂的“錯誤替代品”,像是使用丁酸酯(TXIB)和檸檬酸酯(ATBC),來當作鄰苯二甲酸酯的替代品,而這些替代品經研究後,已經顯示出對兒童的健康危害,等於是用另一個危險的東西去取代,結果當然還是錯誤的。

▲玩具中需要被關注的有害物質。(圖/Pixabay)
▲兒童玩具的主要材質有三種,毛絨是其中一之。(示意圖,非本文中玩具/Pixabay)

論文結論中提到,愈軟的塑膠會讓有害化學物質的暴露量更高,而吸入性的有害物質也佔整個兒童危害的主導地位,因為兒童會一直吸入房間內所有玩具所釋放出來的物質,不管是正在玩的,或沒在玩的,全部都會吸進去。范特克教授建議父母,要把避免使用有害塑膠玩具的觀念放在心上,例如: 愈柔軟的塑膠玩具愈有害,並記住每天為孩子的房間通風,吃東西前洗手,同時要求政府必須跟著科學新知進步,加強管理這些被列出的有害物質。更重要的是,父母親可以考慮,大幅度減少每年買進我們家庭中的玩具數量,最新研究已經證明,兒童玩耍的質量受到大量玩具的負面影響,更少的玩具才能幫助蹣跚學步的孩子更好地專注力和創造力,加上塑膠微粒對人類健康的可能影響,大家應啟動更積極的減塑行動才是(減少購買塑膠玩具)。

參考文章:
1. Nicolò Aurisano, Lei Huang, Llorenç Milà i Canals, Olivier Jolliet, Peter Fantke, 2021. Chemicals of concern in plastic toys. Environment International. 146, 106194.

關鍵字: 潘懷宗

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