「老老照顧」悲劇頻傳 有誰能幫忙? 精神科醫籲做3事紓解情緒


圖文/常春月刊

隨著平均壽命的增長,老老照顧的情況逐漸成經常,近年也發生不少與照顧者相關的憾事,因不堪照顧及經濟壓力,導致身心俱疲而選擇與患者共赴黃泉,所以照顧者也需提供適當的關懷與協助。根據2020年8月發表於《應用老年學期刊》的研究指出,與沒有失智者配偶的老人相比,照料著剛被診斷阿茲海默症或相關失智症患者的老年照顧者,較容易出現持續性憂鬱症狀。

照料失智者配偶 易出現憂鬱症狀

該研究由密西根大學學者進行,以《健康和退休研究(Health and Retirement Study)》中1萬6千650名老人的數據進行分析;這些老人的背景包括:伴侶沒有失智症診斷、伴侶在過去兩年內被診斷出失智症、伴侶被診斷有失智症已超過兩年以上。

結果發現,伴侶未罹患失智症的老人其產生的憂鬱症狀數目平均為1.2;伴侶在最近兩年內被診斷有失智症者其憂鬱症狀增加了0.31(27%);伴侶被診斷出失智症已超過兩年以上者其憂鬱症狀則增加了0.38(33%)。

 


老老照顧身心壓力大 尋求管道紓壓

中山醫學大學附設醫院精神科醫師賴德仁說明,以往照顧者多以女性為主,像是媳婦、太太或女兒,慢慢地男性也增多,其中老老照顧面臨的挑戰比一般年輕人壓力還大,照顧者本身身體狀況、認知功能下降、對社會資源不瞭解等;而年輕照顧者則面臨同時兼顧工作及照料孩子責任。

照顧患者對照顧者而言是一場長期抗戰,伴隨著遇到的挑戰,在生理上會出現疲倦、睡眠不足或失眠,情緒上也會有焦慮、挫折、無力、罪惡感等,也因接下照顧擔子後逐漸與社會隔離,與朋友相處或休閒時間減少,情緒更難以抒發。

賴德仁建議,照顧者可以透過網路或政府相關單位的資訊,增加對疾病的瞭解認識;或參加一些家屬的支持團體,從中學習他人經驗、表達困擾,彼此獲得支持與同理;當發現開始失眠、對患者生氣、容易感到不耐煩情緒逐漸失控,甚至產生想傷害患者的想法時,務必尋求專業醫療的協助,維持身心健康才能確保穩定的照顧品質。

 


家庭照顧者每日照顧時間時間長 自我觀照莫輕忽

根據中華民國家庭照顧者關懷總會的調查指出,平均一位家庭照顧者的照顧時間長達9.9年,每日工作時數高達13.6小時,所以慢性疾病患者的照顧者,肯定要有長期照顧的預備心理及打算。

不只老老照顧,一般照顧病人會因著病情起伏就是件伴隨焦慮、緊張、擔憂各種不安情緒及需體力的事,上述研究,證實了照顧者也需要自我關照。董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨表示,提醒,自我情緒檢視及維持任何形式的運動仍是照顧者重要的功課,同時應要牢記自身的健康和被照顧者是同等重要的,特別是照顧失智症伴侶者。

延伸閱讀:

·久病床前無孝子? 家庭照顧者沉痛的告白:不是不愛他,只是照顧他真的很累
·家有失智者該如何相處? 臨床心理師教3種溝通話術...不要硬碰硬

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